Voor de invoering van de meter rekende men in "el".
Overal was de el net een paar centimeter langer of korter.
Een koopman moest in de zeventiende eeuw snel kunnen omrekenen.

In Amsterdam zijn 27 el even lang als 16 el in Lyon
en 3 el in Lyon zijn even lang als 5 el in Antwerpen
en 4 el in Antwerpen zijn even lang als 5 el in Keulen.

Hoeveel Amsterdamse el is de lengte van een lap stof van 200 Keulse el?


Een Amsterdamse el is ongeveer 68,8 centimeter en een Antwerpse el ongeveer 69,4 centimeter.